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特写:与诺贝尔经济学奖得主面对面

  新华网纽约10月10日电(记者 纪振宇)10日下午1点20分,普林斯顿大学会议厅里座无虚席。媒体占据了坐席前两排,后面则挤满了慕名前来的学生和教职员工。

  在满场掌声中走上台的萨金特教授和西姆斯教授显得有些拘谨。在他们落座后,掌声仍持续了近半分钟。也许是从未经历过这样的场面,萨金特教授微笑着向人群招手,而西姆斯教授则腼腆地向大家点头致意。

  就在20分钟前,瑞典皇家科学院公布了本年度诺贝尔奖的最后一个奖项,将2011年诺贝尔经济学奖授予来自普林斯顿大学的经济学教授克里斯托弗·西姆斯和纽约大学的经济学教授托马斯·萨金特。普林斯顿大学随即召开新闻发布会宣布了这一消息,两位获奖者也正式和媒体见面。

  西姆斯1942年生于美国首都华盛顿,萨金特1943年生于美国加利福尼亚州帕萨迪纳。年龄相差不到一岁的两位经济学家有着相似的学术经历。1968年,两人同获哈佛大学经济学博士。正是那一年,诺贝尔经济学奖正式设立。多年同窗好友,如今在经济学研究领域继续并肩作战。纽约大学的萨金特教授这个秋季学期正好在普林斯顿大学任访问教授,因此两位获奖者同时出现在普林斯顿大学的新闻发布会上。

  “现在我们仍然对一些观点和理论有很多争论,”西姆斯说,“我很高兴能和萨金特分享这一奖项。”

  “一大早我就被电话吵醒了,我对妻子说,难道这一次真的是诺贝尔奖打电话过来了,”西姆斯在回顾获奖经历时说,“后来我在电话里听到浓重的瑞典口音时才终于确定了。”

  “都是和数据有关,”萨金特教授在介绍自己的研究时,想尽量让外行的媒体记者们听懂,“我们基本上算是‘数据历史学家’”。

  两位教授都是计量经济学领域的元老级人物,他们的很多研究均是收集大量的历史数据,然后代入复杂的经济模型,最终得出结论。西姆斯教授十多年前曾是美国计量经济学学会主席,并将于2012年出任美国经济学协会主席。

  在与媒体的问答环节中,两位教授并没有想象的那样对答如流。大多数时候,面对记者的提问,两位教授都会面面相觑几秒钟,一脸无奈,引得全场哄笑。

  “对于美国财政赤字问题,这并不是一个能简单回答的问题,”西姆斯说,“这需要很多的思考、大量的数据和研究分析。”西姆斯停顿了一下,然后对提问记者说:“你别期望从我们这得到太多的答案。”言下之意,他们只是对经济学的某些领域有一些研究。

  然后话筒推给了萨金特,没想到他的第一句话就是:“我以为你会问关于欧元的问题。”又是一阵笑声和掌声。

  接下来提问的记者非常配合地问:“那欧元会怎么样?”这次萨金特并不急着回答,而是把话筒推给身边的西姆斯,带着调侃的语气说:“你觉得呢?”又引来一阵哄笑。

  在回答新华社记者关于中国经济在目前增速放缓的情况下,应采取何种政策的提问时,西姆斯再次一脸严肃地表示,由于自己对中国经济并没有研究,用他自己的话说,不敢给中国经济开出任何“药方”。但他认为,任何时候货币政策和财政政策都应该并重,而不应该有所偏废,这两种政策的运用是相辅相成的。而萨金特教授则是耸耸肩,称对于他并不熟悉的领域,不会妄加评论。

  “西姆斯教授很严格,很难从他那里拿到高分,”普林斯顿大学经济系大三学生丹尼尔·刘易斯在会后对新华社记者说,他这学期的货币银行学课程便由西姆斯教授,“在课堂上西姆斯教授一直很严肃,从未见过他像今天这样开玩笑”。